Miguel Luque y Toni Ponce logran las primeras medallas

Miguel Luque y Toni Ponce

Miguel Luque y Toni Ponce

Miguel Luque y Toni Ponce logran las dos primeras medallas -dos medallas de plata- en la primera jornada de los Juegos Paralímpicos.

 

España consiguió este miércoles dos medallas de plata durante la jornada inaugural de competición de los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020, en la que participaron deportistas de ocho disciplinas, cuatro de ellas con presencia española.

Los nadadores Miguel Luque y Toni Ponce aportaron esos metales al medallero nacional desde el Centro Acuático de la capital japonesa.

Con este resultado, el equipo español terminó la primera jornada de Tokio 2020 en la decimotercera posición del medallero, dominado por:

  • Australia (6 oros, 1 plata y 3 bronces)
  • China (5 oros, 1 plata y 3 bronces)
  • Rusia (3 oros, 1 plata y 2 bronces)
  • Italia (2 oros, 1 plata y 2 bronces)
  • Ucrania (1 oro, 5 platas y 2 bronces)
  • Gran Bretaña (1 oro, 4 platas y 1 bronce)
  • Brasil (1 oro, 1 plata y 2 bronces)
  • Países Bajos (1 oro y 1 plata)
  • Bielorrusia (1 oro)
  • Chile (1 oro)
  • Israel (1 oro)
  • Singapur (1 oro)

El director general de Deportes, Albert Soler, presenció las gestas de Luque y Ponce desde las gradas del Centro Acuático de Tokio.

 

Miguel Luque abre el medallero español con plata en 50 metros braza.

Miguel Luque
Miguel Luque

La primera medalla de la delegación española corrió a cargo del veterano Miguel Luque, que conquistó la plata de los 50 metros braza en la categoría de discapacidad física SB3.

Luque, de 44 años, debutó esta mañana en el Centro Acuático de Tokio y se clasificó para la final de los 50 metros braza con el segundo mejor tiempo (50″06).

En el momento decisivo, volvió a corroborar que esa prueba es su especialidad y la que más alegrías le ha dado en más de 20 años de carrera deportiva.

El nadador barcelonés remontó a medida que avanzaba la carrera para auparse al segundo puesto del podio con un tiempo de 49″08 (el mejor en toda su carrera paralímpica), sólo por detrás del ruso Roman Zhdanov, que batió el récord del mundo con 46″49.

La medalla de bronce fue para el japonés Takayuki Suzuki (49″32), en tanto que el hasta hoy plusmarquista mundial y quien llegó a la final con el mejor tiempo de las clasificatorias, el italiano Efrem Morelli, se quedó sin metal al parar el crono en 49″42.

«Ésta ha sido la mejor medalla que he sacado en mi carrera deportiva. Después de 21 años, conseguir una medalla y hacer el mejor tiempo en unos Juegos significa que he hecho muy bien el trabajo en estos últimos años, también gracias a los entrenadores que he tenido. Se la quiero dedicar, en especial, a mi hijo y he tenido suerte de nadar el primer día e inaugurar el medallero español», declaró Luque a los periodistas.

Con este resultado, Luque obtiene su séptima medalla en seis Juegos Paralímpicos:

  • seis de ellas en los 50 braza (oro en Sidney 2000 y Atenas 2004; plata en Londres 2012, Río 2016 y Tokio 2020, y bronce en Pekín 2008)
  • una en el relevo de 4×50 estilos (bronce en Atenas 2004)

Además, cuenta en su palmarés con otras 18 medallas entre campeonatos mundiales y europeos (nueve oros, seis platas y tres bronces).

 

Toni Ponce añade otra plata para la natación española en Tokio.

Toni Ponce
Toni Ponce

El nadador Toni Ponce logró este miércoles la segunda medalla de España en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 al atrapar la plata en los 200 metros libre (clase S5, para deportistas con discapacidad física o parálisis cerebral de grado medio).

Ponce tocó la pared de cada largo a la piscina siempre en segunda posición y por detrás del italiano Francesco Bocciardo, plusmarquista mundial de la distancia y que se situó en el primer puesto del podio con un tiempo de 2’26″76, nuevo récord paralímpico.

El nadador de Vilafranca del Penedès (Barcelona) detuvo el crono en 2’35″20, después de aguantar la estela de Bocciardo hasta el primer hectómetro.

Tras concluir la prueba, Ponce declaró a los periodistas que sentía “mucho orgullo de poder conseguir una plata para España”. “Personalmente, estoy muy contento porque son muchos compitiendo al máximo nivel. Estos últimos cinco años han sido muy difíciles, pero gracias a mi gente y a los patrocinadores del Comité Paralímpico Español, he podido seguir. Sabíamos que el italiano está en otro mundo y estoy muy contento del trabajo realizado”, añadió.

Ponce, natural de Vilafranca del Penedès (Barcelona), asumió que estar en Tokio 2020 como “uno de los favoritos en varias pruebas” hace que “pueda tener algo de presión”. “Pero tengo los pies en el suelo. Muchas veces, tanta presión no ayuda. Una medalla paralímpica es lo máximo para un deportista”, sentenció.

Toni Ponce, de 34 años, es uno de los nadadores más destacados del equipo paralímpico español en los últimos años.

Sus primeros Juegos Paralímpicos fueron los de Río 2016, de los que volvió a casa con sendos diplomas en los 400 metros libre (S7) y en los 100 braza (SB6).

Después, una actualización del código de clasificación de la discapacidad lo reubicó en la clase S5.

A partir de entonces, este deportista con discapacidad física conquistó varias medallas en el Mundial de México 2017, el Europeo de Dublín 2018, el Mundial de Londres 2019 y el Europeo de Madeira 2020.

 

Otros Españoles finalistas.

Por otro lado, la primera jornada competitiva concluyó con otros cinco finalistas españoles en el Centro Acuático de Tokio.

Así, en los 200 metros libre (S5) que auparon a Ponce a la medalla de plata compitieron el debutante Luis Huerta, cuarto con un tiempo de 2’44″71, y el veterano Sebastián Rodríguez, octavo al detener el cronómetro en 2’52″12.

Jacobo Garrido, otra de las perlas de la última hornada de la natación paralímpica española, fue quinto en los 400 libre (S9) con 4’17″41, prueba y clase en la que Nuria Marquès finalizó sexta en la versión femenina, con 4’52″64. Y David Levecq acabó octavo en los 50 libre (S10) con 25″08.

El ciclismo en pista también debutó en esta primera jornada de competición con la presencia de varios deportistas españoles en el Velódromo de Izu, que participaron en la persecución en tándem y lograron sendos diplomas, pues la pareja formada por Adolfo Bellido y Eloy Teruel acabó en la sexta posición (4’13″238) y la compuesta por Christian Venge y Noel Martín finalizó séptima (4’15″494).

 

Otros Españoles participantes.

Por otra parte, el tenis de mesa se estrenó este miércoles en el Gimnasio Metropolitano de Tokio con la presencia de tres españoles en la fase de grupos de la competición individual.

Álvaro Valera, líder del ranking mundial de la clase 6, se impuso al griego Kanellis Marios Chatzikyriakos por 4-11, 11-9, 11-5, 9-11 y 7-11.

Jordi Morales (quinto en el ranking mundial de la clase 7) derrotó al colombiano José David Vargas por 10-12, 8-11 y 11-13.

Mientras que Miguel Toledo (clase 2) perdió ante el francés Stephane Molliens (quinto en el ranking de la 2) por 6-11, 11-9, 11-7, 8-11 y 8-11.

Por último, la selección española masculina de baloncesto en silla de ruedas, que consiguió una memorable medalla de plata en Río 2016, se estrenó en la capital japonesa con una victoria contra Corea del Sur por 65-53, después de un partido equilibrado que comenzó a allanarse a menos de cuatro minutos para el final gracias a un triple de Jordi Ruiz.

El único precedente histórico de partido entre españoles y surcoreanos en unos Juegos Paralímpicos se remonta a Seúl’88, donde España venció por 84-63. Veintitrés años después, España volvió a doblegar a Corea del Sur, que vuelve a una cita paralímpica después de Sidney 2000.

Asier García (18 puntos, 13 rebotes y 12 asistencias), Alejandro Zarzuela (16 puntos y 9 rebotes) y Jordi Ruiz (16 puntos) aportaron las principales estadísticas para el equipo dirigido por Óscar Trigo.

 

Jornada 2. Previa.

Mañana jueves será uno de los días señalados por delegación española en el Velódromo de Izu, con claras opciones de medalla en la persecución para Ricardo Ten (clase C1) y Eduardo Santas (C3), y en el kilómetro para Alfonso Cabello (C5).

También participará Pablo Jaramillo (C5) en el kilómetro.

 

Fuente: Comité Paralímpico Español.

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