Comienzan los Juegos Paralímpicos Tokio 2020

Tokio 2020

Tokio 2020

Este mediodía, hora española, ha dado inicio los Juegos Paralímpicos Tokio 2020, los más numerosos de la historia en cuanto a deportistas.

 

Tokio dio este martes la bienvenida a las 162 delegaciones nacionales (161 países y el equipo de refugiados) que competirán en los Juegos Paralímpicos hasta el próximo 5 de septiembre con una inspiradora ceremonia de inauguración en un Estadio Olímpico que mostró las ‘alas’ para volar de los deportistas como espejo para mostrar al mundo que sus discapacidades no impiden alcanzar sus metas.

La ceremonia se prolongó durante casi tres horas y fue presidida por el emperador de Japón, Naruhito, quien estuvo acompañado en el palco del presidente del Comité Paralímpico Internacional (IPC, por sus siglas en inglés), Andrew Parsons.

No hubo público en las gradas de un estadio con capacidad para 68.000 espectadores por las estrictas medidas impuestas por los organizadores debido a la pandemia de la Covid-19. Tokio es la primera ciudad en albergar dos veces los Juegos Paralímpicos, tras 1964.

 

Acto de apertura.

El acto de apertura de los Juegos Paralímpicos se basó en el concepto ‘tenemos alas’ y recreó como hilo argumental la historia de un pequeño avión con una única ala -representado por una niña de 13 años- que renunciaba a volar en un ‘para-aeropuerto’ mientras otros se elevan libremente al cielo.

Posteriormente, una pista de aterrizaje sobre el escenario dio la bienvenida a los países participantes en un desfile iniciado por el Equipo Paralímpico de Refugiados y que siguió el orden del alfabeto japonés, salvo las tres últimas posiciones: Estados Unidos y Francia, anfitriones de los Juegos Paralímpicos de 2028 y 2024, respectivamente, y Japón. Ese segmento de la ceremonia fue amenizado por un DJ en silla de ruedas.

Por primera vez en la historia paralímpica, una pantalla mostraba los nombres de todos los deportistas de cada delegación nacional a medida que iban desfilando, incluidos los que no pudieron asistir a la ceremonia porque compiten este miércoles, por ejemplo.

Afganistán no cuenta con deportistas en los Juegos, pero su bandera fue portada por un voluntario de Tokio 2020 -y no por un representante de Acnur (Agencia de la ONU para los Refugiados), como inicialmente propuso el IPC- en solidaridad con el pueblo afgano después de que el país haya sido tomado por los talibanes.

El equipo español desfiló festivamente en el 72º puesto y abanderado por la nadadora Michelle Alonso y el ciclista Ricardo Ten, que comandaron un grupo de cerca de 140 personas, entre deportistas, técnicos, médicos, fisioterapeutas y personal administrativo.

Las delegaciones nacionales, a diferencia de lo que es tradicional y debido a la pandemia, no dieron la vuelta completa al estadio, sino que fueron entrando por dos puertas diferentes y rodearon un lateral hasta instalarse en el centro estratégicamente situados por personal voluntario de Tokio 2020.

La ceremonia homenajeó a los trabajadores esenciales que han luchado contra la pandemia de la Covid-19, algunos de los cuales llevó la bandera paralímpica por el estadio, antes de ser izada al son del himno paralímpico. Después, hubo juramentos realizados por un deportista, un juez y un entrenador.

 

El encendido del pebetero.

La ceremonia concluyó con uno de los momentos más deseados: el encendido del pebetero paralímpico.

La llama entró en un lateral del Estadio Olímpico en antorchas portadas por:

  • Kuniko Obinata, dueña de 10 medallas paralímpicas en esquí alpino
  • Masahiko Takeuchi, campeón de tenis de mesa en los Juegos Paralímpicos de Tokio’64
  • Mayumi Narita, nadadora con 20 medallas paralímpicas en su palmarés

A ellos les relevaron:

  • Taro Nakamura, médico de los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020
  • Tamami Tamura, enfermera que estuvo en primera línea contra la Covid-19
  • Fumio Usui, protéstico y ortopedista que ha entrenado a deportistas paralímpicos durante más de 30 años

Los últimos relevistas, quienes subieron a una gran plataforma y encendieron el pebetero al unísono, fueron:

  • Yui Kamiji, ex número uno del ranking mundial de tenis en silla de ruedas y medallista de bronce en Río 2016
  • Shunsuke Uchida, jugador de boccia
  • Karin Morisaki, halterófila

Ese pebetero es el primero de la historia paralímpica alimentado con hidrógeno -como ejemplo de sostenibilidad de unos Juegos que usarán energías renovables- y se inspira en el Sol.

Con forma de esfera, se abrió como una flor para encarnar la vitalidad y la esperanza. Pesa 2.700 kilos y su llama alcanza entre 1,2 y 3 metros de altura.

Cuando el pebetero se encendió, un total de 1.008 disparos de fuegos artificiales iluminaron el Estadio Olímpico de Tokio y sus alrededores, lo que llevó la ceremonia a su final.

 

Récord histórico de deportistas.

Tokio levanta el telón de los 16º Juegos Paralímpicos de Verano con una edición singular que quedó aplazada un año por la pandemia del coronavirus y se celebrará bajo el estado de emergencia para frenar la Covid-19, lo que limitará el público a reducidos grupos de estudiantes japoneses, pero batirá los récords históricos de deportistas, en general, y el de mujeres, en particular.

En principio, competirán 4.510 deportistas procedentes de 162 países (sólo dos menos que el récord histórico de 164 en Londres 2012), de los cuales 2.618 son hombres (58%) y 1.892 mujeres (42%) en los Juegos Paralímpicos con mayor paridad de género de la historia.

Los primeros Juegos Paralímpicos se disputaron en Roma (Italia) en 1960 y contó con 400 deportistas.

A partir de entonces, la cifra de competidores se fue incrementando en cada edición, salvo en dos casos puntuales, hasta llegar a 4.328 en Río 2016, lo que superará Tokio 2020 al ser la primera vez que se rebase de la barrera de los 4.500 participantes.

Los Juegos de Tokio 2020 continuarán con el impulso al deporte femenino porque batirán el récord histórico de paralímpicas (1.892), más que en Río 2016 (1.671) y en Londres 2012 (1.501), que eran hasta ahora las ediciones con más mujeres deportistas.

Ello se acompaña con la sugerencia del Comité Paralímpico Internacional (IPC, por sus siglas en inglés) de que, al igual que ocurrió con los Juegos Olímpicos, una mujer y un hombre porten la bandera de sus países en la ceremonia de inauguración.

No en vano, el presidente del Comité Paralímpico Internacional (IPC, por sus siglas en inglés), Andrew Parsons, ha destacado que Tokio 2020 celebrará los Juegos Paralímpicos “más importantes de la historia” porque tendrán lugar en plena pandemia del coronavirus y sus deportistas representan a cerca de 1.200 millones de personas con discapacidad en el mundo.

Además, los de Tokio 2020 serán los Juegos Paralímpicos más vistos de la historia porque el IPC prevé que rompan el récord de audiencia global acumulada de televisión con 4.250 millones de personas, debido a la combinación de más cadenas televisivas, mayores niveles de cobertura y más deporte en vico que en cualquier edición paralímpica anterior, con lo que podrían superar los 4.100 millones de espectadores acumulados de Río 2016.

Más de 150 medios de televisión, radio y en línea cubrirán los Juegos en un récord de 177 territorios. Gracias al aumento de la inversión de las cadenas, Olympic Broadcasting Services dispondrá de cobertura en directo de 21 disciplinas a través de 19 deportes, más que nunca.

 

Sedes y deportes.

Por otro lado, las competiciones tendrán lugar en muchas sedes e instalaciones de los Juegos Olímpicos y apenas 16 días después de que el 8 de agosto se apagara la llama olímpica en el Estadio Nacional de Tokio, con capacidad para 68.000 espectadores, pero que se celebró sin apenas público.

En los Juegos Paralímpicos participarán deportistas con discapacidad física, intelectual o visual, o con parálisis cerebral o daño cerebral adquirido.

El programa oficial incluye 22 deportes en 12 días de competición:

  • atletismo
  • baloncesto en silla de ruedas
  • boccia
  • ciclismo
  • esgrima en silla de ruedas
  • fútbol-5
  • goalball
  • judo
  • halterofilia
  • hípica
  • natación
  • piragüismo
  • remo
  • tenis de mesa
  • tenis en silla de ruedas
  • tiro con arco
  • tiro
  • triatlón
  • rugby en silla de ruedas
  • voleibol sentado

A los que se une debutando en una edición paralímpican:

  • bádminton
  • taekwondo

En total, se disputarán 529 eventos con medalla, de los cuales 272 serán masculinos, 227 femeninos y 40 mixtos.

Estas competiciones tendrán lugar en 21 sedes, repartidas sobre todo en la zona de la Bahía de Tokio (11) y Heritage (7), en tanto que otras tres están fuera del área metropolitana tokiota (Campo de Tiro de Asaka, Velódromo de Izu y Circuito Internacional Fuji).

Como particularidad, hay que recordar que Tokio se convierte en la primera ciudad que volverá a organizar unos Juegos Paralímpicos, tras los celebrados en 1964, cuando participaron 266 deportistas procedentes de 20 países y en nueve deportes.

De entonces, repiten el atletismo, el baloncesto en silla de ruedas, la esgrima en silla de ruedas, la natación, el tenis de mesa y el tiro con arco.

En 1964 sólo compitieron personas con lesiones en la médula espinal, España no contó con participantes y únicamente repite como sede el Gimnasio Metropolitano, escenario esta vez del tenis de mesa.

 

España.

JJPP Tokio. Ceremonia inauguracion
JJPP Tokio. Ceremonia inauguracion

El equipo paralímpico español está compuesto por 229 personas, de las cuales 142 son deportistas (127 con discapacidad más 15 deportistas de apoyo, como guías de atletismo y triatlón, pilotos de tándem, porteros de fútbol, etc.) y 87 miembros más, entre entrenadores, médicos, fisioterapeutas, mecánicos y personal de organización y de oficina.

Los deportistas españoles competirán en 15 de los 22 deportes del programa paralímpico.

El atletismo será la modalidad con mayor representación, con 29 deportistas (22, más 7 guías), seguida de la natación (27) y del baloncesto en silla de ruedas (24).

También será numerosa la participación en ciclismo (10, más 2 pilotos de tándem), fútbol-5 (8, más 2 porteros), triatlón (7, más 3 guías) y tenis de mesa (8). Y habrá participación española en remo (5, más 1 timonel), piragüismo (5), tenis en silla de ruedas (4), judo (3), halterofilia (2) y taekwondo, tiro y tiro con arco (1 cada uno).

Entre los deportistas con discapacidad, la media de edad es de 33,5 años; el 67% son hombres y un 33%, mujeres (que suman 42, por 28 en Río 2016 y 29 en Londres 2012); el 54% repiten experiencia paralímpica; un 35,4% consiguieron medallas en Juegos Paralímpicos anteriores, y el 65% prepararon los Juegos en centros de alto rendimiento o centros de tecnificación deportiva.

España es una potencia paralímpica mundial, pues ocupa el undécimo puesto en el medallero histórico gracias al despegue del deporte paralímpico nacional con motivo de los Juegos de Barcelona’92.

 

Fuente: Comité Paralímpico Español.

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